Là một trong những lựa chọn amp (bộ tăng âm) đèn chính hãng ít ỏi tại Việt Nam, Little Dot I+ mang đến một trải nghiệm âm thanh ấm áp đặc trưng cho amp đèn ở mức giá chưa đến 2,8 triệu đồng.

Little Dot I+ a

Những chiếc tăng âm có sử dụng bóng đèn luôn có một vị trí rất đặc biệt trong lòng các fan âm thanh. Không chỉ mang trong mình chất âm ngọt ngào đặc trưng của kỷ nguyên analog, các bộ amp đèn còn cung cấp cho người dùng khả năng tùy biến âm thanh một cách dễ dàng: chỉ cần thay bóng đèn, bạn có thể biến trải nghiệm âm thanh của mình từ nồng ấm sang chi tiết, hoặc ngược lại.

Được thiết kế với bảng mạch thể rắn có sử dụng opamp và cũng sử dụng 2 bóng đèn, Little Dot I+ sẽ mang đến chất âm ấm áp đặc trưng của amp đèn, đồng thời phòng tránh được các vấn đề cố hữu khi gắn amp có mức gain cao vào tai nghe trở thấp (ví dụ như nhiễu, âm thanh bị chói…). Tuyệt vời hơn, chiếc tăng âm này có giá bán lẻ chỉ ở mức 2,75 triệu đồng, một mức giá nằm trong tầm với của phần đông các fan âm thanh.

Little Dot I+ b Tuy vậy, liệu chiếc amp giá rẻ này có đáp ứng được tiêu chí “ngon bổ” hay không? Hãy cùng VnReview đi tìm câu trả lời.

Thiết kế

Dù là em út trong gia đình amp để bàn của Little Dot, I+ vẫn có thân hình khá bề thế khi sánh cùng những chiếc amp thể rắn nổi tiếng như O2 hoặc chiếc DAC/amp DAC Aune T1. Thân hình có thể coi là khá nhỏ bé khi sánh cùng các lựa chọn tăng âm tầm trung của DarkVoice hay Schitt, song với cân nặng 1,5kg, Little Dot I+ nằm trong top những chiếc amp nặng ký nhất của phân khúc giá rẻ (dưới 3 triệu đồng).

Little Dot I+ c
Hộp đựng của I+ gồm có amp, dây nối, cổng chuyển, dây cắm điện và 2 bóng đèn Valvo 6CQ6

Đi kèm với cân nặng khá bề thế là một thiết kế “hầm hố”, chắc chắn và mang đậm tính cổ điển. Có lẽ, phần đông người tiêu dùng sẽ không mô tả I+ là một sản phẩm đẹp hoặc trang nhã: khi nhìn từ xa, chiếc amp này có dáng vẻ giống như một viên gạch màu đen. Các đường cắt đi dọc theo thân dưới càng làm tôn dáng vẻ công nghiệp của I+. Hộp đựng của chiếc amp này thậm chí còn làm bằng bìa các-tông màu vàng (giống như thùng đựng… mỳ ăn liền Miliket), không ghi tên nhà sản xuất và cũng chẳng có thương hiệu hào nhoáng bên ngoài.

Các chi tiết khác như ốc vít, phần socket cắm bóng đèn màu vàng mạ hay các dòng chữ ghi chú trên thân máy dường như đều góp phần truyền tải một thông điệp duy nhất: Little Dot I+ không phải là một chiếc amp chạy theo vẻ đẹp gọn gàng, tươi trẻ thường thấy ở amp tầm thấp.

Trải nghiệm sử dụng

Là một trong những lựa chọn amp (bộ tăng âm) đèn chính hãng ít ỏi tại Việt Nam, Little Dot I+ mang đến một trải nghiệm âm thanh ấm áp đặc trưng cho amp đèn ở tầm giá rất dễ chịu: dưới 2,8 triệu đồng.

Little Dot I+ d

Phần mặt trước của thân amp gồm có đèn báo nguồn, lỗ cắm tai nghe và núm điều chỉnh âm lượng. Phía sau thân là nút bật/tắt, khe cắm dây nguồn và 2 chân RCA (trắng/đỏ) để bạn kết nối DAC hoặc máy nghe nhạc. Little Dot I+ chỉ được bán kèm một bộ dây nối RCA – RCA trong hộp đựng, do đó nếu muốn kết hợp với cổng xuất 3.5mm thông thường, bạn sẽ phải mua thêm một cọng dây nối 3.5 – RCA cho I+.

Đồng thời, cổng cắm tai nghe phía trước là cổng 6.5mm, do đó bạn cũng sẽ cần thêm adapter để kết nối với các loại tai nghe sử dụng đầu cắm 3.5mm.

Little Dot I+ eTrải nghiệm sử dụng Little Dot I+ khá đơn giản: kết nối tai nghe và đầu phát (DAC hoặc máy tính/máy nghe nhạc/đầu đĩa…) vào amp và thưởng thức âm nhạc. Tuy vậy, do cả dây cắm điện và cả 2 chân cắm RCA đều được đặt phía sau thân amp, bạn cần phải lưu ý tránh để 2 loại dây này cuốn vào nhau gây hiện tượng nhiễu tín hiệu. Người viết chưa bao giờ gặp phải tình trạng nhiễu, song một chút cẩn thận trong quá trình sử dụng vẫn sẽ đảm bảo mang đến cho bạn trải nghiệm âm thanh tuyệt vời nhất có thể.

Chất âm của Little Dot I+ với bóng gốc

Trong thử nghiệm dành cho I+, chúng tôi đã sử dụng tới chiếc ODAC cùng 3 chiếc tai nghe Grado gồm PS500 (dành cho bass) và SR325is, RS1i (dành cho dải mids và treb).

Ấn tượng chung về LD I+ cùng với bóng đèn đi kèm là chất âm khá mượt mà, dễ chịu. Cả 3 dải âm của tai nghe đều không quá lấn át, trong đó dải mids “tiến” (tạo cảm giác rất gần với người nghe) của RS1i được chế ngự khá tốt. Điều này giúp cho LD I+ nguyên bản trở nên khá hấp dẫn với các thể loại nhạc trữ tình.

Little Dot I+ f Tuy vậy, với 2 bóng đèn Valvo đi kèm amp, âm bass sẽ có hiện tượng hơi “phình” một cách thiếu tự nhiên, làm mất lực nhấn của các nốt thấp. Hiện tượng này được thể hiện rõ rệt nhất trên RS1i, một chiếc tai nghe có lượng bass vừa phải nhưng lại có đủ độ sâu và nảy. Âm bass trên chiếc tai nghe biểu trưng của Grado sẽ bị Little Dot I+ kéo dài hơn, nhưng lại không thể xuống thấp bằng chiếc amp Objective 2 (O2). Điều này khiến cho tai nghe bị mất đi tốc độ trên các bản nhạc Indie và Alternative Rock. Dù sao, vấn đề này sẽ không gây khó chịu tới đáng để bận tâm và cũng sẽ không xảy ra với PS500 cùng những chiếc tai nghe có âm thanh ấm áp hơn.

Bù lại, trên dải âm cao, 2 bóng đèn Valvo 6CQ6 sẽ chế ngự âm treb chói gắt của tai nghe Grado. Trong khi ODAC và O2 có thể tạo ra âm thanh quá “khô” với người dùng, lựa chọn kết hợp ODAC cùng Little Dot I+ sẽ mang tới trải nghiệm êm ái, dễ chấp nhận hơn. Âm treb của I+ có thể được mô tả là “hiền hòa” và hơi thiếu độ tách bạch mà các fan thường đòi hỏi.

Nếu coi Objective 2 là tham chiếu, bạn sẽ nhanh chóng nhận ra rằng I+ có âm trường khá rộng và cách sắp xếp các nhạc cụ trong không gian âm nhạc khá đặc biệt. Ví dụ, trong bản nhạc Autumns Monologue của From Autumns to Ashes, phần đệm dàn dây, guitar và piano dưới nền sẽ được I+ đẩy lên phía trước, trở nên gần gũi và dễ thu hút sự chú ý hơn đối với người nghe.

Về mặt tốc độ, LD I+ cùng bóng gốc 6CQ6 thường xuyên… kéo tụt các bản Vocals dồn dập của Adele và Florence + The Machine. Trải nghiệm các dòng Metal nhanh, mạnh trên chiếc I+ sử dụng bóng gốc vì vậy mà cũng trở nên kém hấp dẫn hơn so với người viết. Nhìn chung, amp đèn chưa bao giờ có lợi thế về tốc độ, và I+ cũng không phải là ngoại lệ. Các đặc tính âm trường rộng cùng âm thanh nói chung là “hiền hòa” khiến cho chiếc I+ nguyên bản chỉ thực sự phù hợp với các dòng nhạc trữ tình.

Chất âm của Little Dot I+ khi thay đổi bóng đèn

Little Dot I+ gDĩ nhiên, khi nói về các bộ tăng âm đèn, trải nghiệm amp cùng các bóng đi kèm thường sẽ là trải nghiệm… kém chất lượng nhất. Một điểm cộng của Little Dot I+ là khả năng tương thích với 3 loại bóng đèn (EF95, EF92, WE408A). Mỗi loại bóng đèn sẽ có các đặc tính điện năng khác nhau, đòi hỏi người dùng phải thay đổi mức gain mỗi khi đổi loại bóng (nếu như thay từ một cặp bóng thuộc loại EF92 sang một cặp EF92 khác, bạn sẽ không phải thay đổi gain).

Để đánh giá đúng thực lực của chiếc amp giá rẻ này, người viết đã tìm tới 3 lựa chọn bóng đèn khá nổi tiếng: Mullards CV4010, JAN 5654 và Siemens 6AK5W.

Cả 3 cặp bóng này đều thuộc loại EF95 trong khi bóng gốc (Valvo 6CQ6) thuộc loại EF92. Theo đúng hướng dẫn sử dụng, người viết phải thay đổi mức gain cho Little Dot I+. Điều này tạo ra điểm trừ tiếp theo cho I+: để thay mức gain, bạn sẽ phải mở thân amp. Quá trình tháo rời 4 ốc vít (2 ốc vít dưới ở mặt trước và 2 ốc vít dưới ở mặt sau) là không quá khó khăn, dù khi thay đổi tùy chọn của switch và tháo jumper (phần khoanh đỏ trong hình trên) bạn sẽ phải lưu ý chạm chân xuống đất để tránh tĩnh điện làm hư hỏng bo mạch.

Rõ ràng, cơ chế đổi mức gain này là hơi bất cập, vì Little Dot lẽ ra đã có thể cung cấp một vài thanh chuyển gắn ngoài thân máy (tương tự như Aune T1) để người dùng có thể thay đổi bóng mà không cần tháo lắp, gây ra các nguy cơ về hỏng hóc.

Nhưng tất cả các phiền toái này đều sẽ được đền đáp xứng đáng khi bạn tận hưởng I+ cùng các lựa chọn bóng đèn chất lượng. Đầu tiên là Mullards CV4010: theo đúng truyền thống của Mullards, chiếc I+ cùng 2 bóng CV4010 cho ra âm thanh vô cùng ấm áp. Dải bass và dải mids là 2 thế mạnh lớn nhất của CV4010, trong đó dải mids ngọt ngào chắc chắn sẽ làm vừa lòng các fan của Alicia Keys hay The Carpenters. Trong các bản nhạc Alternative Rock của Garbage và Muses, âm bass của CV4010 tuy chưa đạt được độ chắc nảy như bass của O2 nhưng lại tỏ ra vượt trội về số lượng. Điều này giúp cho trải nghiệm Alternative Rock cùng với Little Dot I+ và CV4010 trở nên sôi động một cách đặc biệt.

Điểm yếu của CV4010 là đôi khi dải mids quá “tiến” (cảm giác ca sĩ gần với người nghe) sẽ khiến cho âm thanh trở nên ấm áp quá mức, tạo ra cảm giác về âm trường khá chật chội với tai nghe Grado. Bù lại, phần bass của CV4010 giúp bổ sung lượng bass còn thiếu cho AKG K612, giúp cho chiếc tai nghe này trở nên hoàn hảo hơn khi thể hiện các bản nhạc Việt trữ tình.

Nếu như CV4010 tạo cảm nhận quá ấm cúng với bạn, Siemens 6AK5W là một lựa chọn dễ chịu hơn. Vẫn sở hữu nét mượt mà của bóng đèn, Siemens 6AK5W mang lại không gian thoáng đãng hơn nhờ dải tép khá tách bạch và dải mids không gần gũi quá mức như CV4010. Trong số 3 cặp bóng đèn mà người viết đánh giá cùng với Little Dot I+, Siemens 6AK5W mang lại dải âm thanh hài hòa nhất, thích hợp cho cả New Age, Pop Vocals lẫn một vài album Progressive Metal.

Với âm thanh tương đối khô khan, JAN 5654 tạo ra một khung cảnh âm nhạc hoàn toàn tương phản với CV4010. Âm bass của JAN 5654 được đánh gọn gàng hơn CV4010, giúp cho dải trung bộc lộ được đầy đủ vẻ đẹp trong các bản nhạc cello của Apocalyptica hay các bản saxophone của Kenny G. Với JAN 5654, LD I+ tạo ra âm thanh guitar riff quyến rũ nhất trong tất cả các loại amp giá rẻ (dưới 3 triệu đồng) mà người viết từng thử nghiệm: tiếng guitar distort vừa sắc bén, vừa có nét “nhuyễn” rất riêng của amp đèn. Nếu như bạn là một fan của Metal/Rock, sự kết hợp giữa LD I+, bóng đèn JAN 5654 và Grado SR325is chắc chắn sẽ là một trong những lựa chọn tuyệt vời nhất cho tầm giá 10 triệu đồng.

Không chỉ mang lại chất âm khá mỹ mãn, 3 cặp bóng được thử nghiệm đều cứng cáp và không gặp hiện tượng “bắt âm” (tai nghe tạo ra tiếng “coong” giống như chuông khi bạn vô tình chạm vào bóng đèn) như bóng Valvo được bán kèm amp. Nhìn chung, trải nghiệm âm thanh rất khác biệt khi được kết hợp cùng các cặp bóng khác nhau cho thấy Little Dot I+ đã làm tốt nhiệm vụ quan trọng nhất của một chiếc amp đèn: cung cấp cho người dùng nhiều lựa chọn âm thanh khi mua bóng đèn thay thế.

Dù là một bộ tăng âm “lai” giữa thể rắn và bóng đèn, I+ vẫn có khả năng “kéo” tai nghe trở cao khá tốt. Trải nghiệm của người viết cùng chiếc K612 có điện trở 120 ohm và bóng Mullards CV4010 cho âm lượng hoàn toàn mỹ mãn ở mức 12 giờ trên núm điều chỉnh âm lượng của amp và 50% trên Windows (để tránh hiện tượng clipping gây nhiễu tiếng). Với Sennheiser HD650, Little Dot vẫn có thể tạo ra âm lượng đủ nghe, song người viết không tránh khỏi cảm giác rằng chiếc amp này vẫn chưa đủ lực để giúp chiếc Sennheiser huyền thoại bộc lộ hết chi tiết. Kết quả này cũng không nằm ngoài dự đoán, bởi xét cho cùng I+ vẫn là một chiếc amp được thiết kế riêng cho tai nghe trở thấp.

Kết luận

Little Dot I+ h Trong thị trường audio cấp thấp tràn ngập các sản phẩm amp thể rắn giá rẻ, Little Dot I+ thực sự là một sản phẩm đặc biệt khi đi ngược lại triết lý “đẹp, gọn” mà các công ty khác theo đuổi. Ẩn trong lớp vỏ thô kệch, I+ mang đến trải nghiệm âm thanh luôn mượt mà và đậm chất analog đặc trưng của bóng đèn, cùng lúc cung cấp khả năng tùy biến để đáp ứng cho tất cả các nhu cầu âm nhạc của bạn.

Do là một chiếc amp “lai” giữa thể rắn và bóng đèn, I+ kết hợp rất tốt cùng những chiếc tai nghe điện trở thấp và cũng đủ mạnh mẽ cho những chiếc tai nghe điện trở tương đối cao như AKG K612. Chiếc amp đèn giá rẻ của “Dấu chấm nhỏ” vẫn còn một số thiếu sót về phần cứng và hơi bất cập trong cách sử dụng (phải tháo vỏ để thay mức gain cho bóng đèn), nhưng nếu bạn cần một chiếc amp đèn giá hợp lý cho Grado và Audio Technica, bạn khó có thể tìm thấy một lựa chọn tuyệt vời hơn Little Dot I+.

Điểm mạnh:

–           Phần cứng chắc chắn.

–           Âm thanh mượt mà, có khả năng tùy biến thông qua bóng đèn.

–           Giá rẻ.

–           Phù hợp với tai nghe trở thấp.

Điểm yếu:

–           Cơ chế đổi gain vẫn còn bất cập.

–           Bóng gốc có chất lượng không tốt.

–           Thiết kế xấu.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here